Warum 2020 der perfekte Zeitpunkt ist, um das IRC erneut zu besuchen

Sie hören heutzutage nicht viel über Internet Relay Chat (IRC), weil Social Media und Slack einen Teil seines Donners gestohlen haben. Es ist jedoch alles andere als tot! Tatsächlich könnte 2020 der beste Zeitpunkt sein, um an der textbasierten Chat-Revolution teilzunehmen (oder sich ihr wieder anzuschließen).

32 Jahre später tritt das IRC immer noch an

IRC ist ein Standard-Internetprotokoll, mit dem Benutzer ihre eigenen textbasierten Chat-Server mit einer eigenen Auswahl von Kanälen betreiben können, die nach Themen geordnet sind (z. B. ein Kanal namens #music, um über Musik zu sprechen). Ohne zentrale Autorität darüber, wer einen Server hosten kann, können die Benutzer nach Belieben den Server wechseln oder sogar einen eigenen starten.

Das IRC begann 1988 in Finnland und wurde bald zu einer internationalen Internet-Sensation. Es ermöglichte Menschen aus der ganzen Welt, historische Nachrichten auszutauschen, Romantik zu finden oder in Echtzeit mit gleichgesinnten Enthusiasten über fast jedes Thema zu sprechen.

Heute gibt es weltweit noch über 2.000 IRC-Server und fast 500 IRC-Netzwerke (Gruppen von verbundenen Servern). Die Zahl der Menschen, die sie nutzen, ist jedoch von ihrem Höchststand um 2003-05 dramatisch gesunken (manche sagen 60 Prozent).

Diese Zahlen können jedoch täuschen. Die maximale Nutzung von IRC fiel auch mit der höchsten Nutzung des Netzwerks für den Handel mit Raubkopien („warez“) zusammen, sodass nicht alle dieser Personen IRC zum Chatten verwendeten.

Dennoch haben viele Menschen das IRC seit Anfang der 00er Jahre aufgrund des Aufstiegs der unzähligen konkurrierenden sozialen Online-Räume verlassen. Webforen, Instant Messaging (wie AIM), soziale Medien, SMS-Textnachrichten, kollaborative Dienste (wie Slack und Discord) und sogar 3D-Welten und -Spiele (wie Second Life und Minecraft ) haben zur Popularität des IRC beigetragen.

Obwohl die Bevölkerung des IRC nur ein Bruchteil dessen ist, was es früher war, ist eine Kerngruppe von Menschen, die nur einfachen Text-Chat wollen, bis heute dort und unterhält sich.

Die Freiheit des klassischen Internet-Chats

1993 veröffentlichte The New Yorker einen Cartoon mit dem Titel "Im Internet weiß niemand, dass Sie ein Hund sind." Es wurde zum Symbol für die Identitätsfreiheit, die zu dieser Zeit mit Online-Anonymität einherging.

Diese Anonymität war natürlich nicht perfekt. Die Leute konnten (und können) Ihre IP-Adresse sehen und Ihren allgemeinen geografischen Standort erraten. Damals war es jedoch unwahrscheinlich, dass Ihre IP auf öffentliche Weise mit Ihren realen persönlichen Daten verknüpft wurde.

Bevor Profilfotos und zentralisierte soziale Medien üblich wurden, konnten Sie leicht eine Online-Person auswählen und sie mit einem geringen Risiko öffentlicher Auswirkungen belegen. Einige fanden dies bedrohlich, aber es war auch sehr befreiend für Menschen in Randgruppen, die ohne Urteil online existieren konnten.

Dieses Gefühl der Anonymität ist heute zwar nicht ganz ausgestorben, aber seltener. Für viele von uns hat sich unser On- und Offline-Selbst auf Social-Networking-Plattformen wie Facebook, Instagram und Twitter zusammengeschlossen. Oft ist dieses Profil auch mit Fotos von Ihnen sowie Ihrer Familie, Freunden und Kollegen verknüpft. Alles ist offen für andere, so dass wir uns möglicherweise nicht so frei fühlen, wie wir mit neuen Ideen experimentieren möchten.

Glücklicherweise können Sie dank IRC die Uhr auf 1993 zurückdrehen und wieder online ein Hund sein.

So stellen Sie heute eine Verbindung zum IRC her

Die Verbindung zum IRC ist heute dank der für alle wichtigen Plattformen verfügbaren Client-Programme einfacher als je zuvor. In den meisten Fällen müssen Sie lediglich einen IRC-Client herunterladen (oder aus einem App Store installieren), einen Namen eingeben, den Sie verwenden möchten, und eine Liste der gängigen IRC-Server wird angezeigt.

Im Folgenden finden Sie einige beliebte IRC-Clients für verschiedene Plattformen:

  • Windows: Sie können eine kostenlose 30-Tage-Testversion von mIRC erhalten (danach kostet der Kauf einer Lizenz 20 US-Dollar) oder HexChat verwenden.
  • Mac: Viele Leute verwenden Textual (kostenlose Testversion und dann einen In-App-Kauf für 7,99 USD) oder Igloo IRC (5,99 USD). LimeChat ist eine kostenlose Alternative.
  • Linux:  Probieren Sie WeeChat oder HexChat aus, die beide Open Source sind.
  • Chrome: Beliebte kostenlose Clients für Chrome sind CIRC und Byrd.
  • iPhone / iPad: Viele verwenden IglooIRC (5,99 USD), Palaver IRC (1,99 USD) oder Colloquy (1,99 USD).


  • Android: Probieren Sie IRCCloud oder AndroIRC aus, die beide kostenlos sind.


Wir empfehlen nicht, dass Ihre Kinder IRC verwenden. Es ist wie im Wilden Westen des Webs, mit vielen potenziell anstößigen Inhalten. Sie werden Menschen begegnen, die alles sagen, was Sie sich vorstellen können (und viele Dinge, die Sie nicht können).

Es gibt jedoch auch viele vernünftige Leute da draußen. Sie müssen nur eine Server- und Channel-Community finden, die Ihrem persönlichen Stil entspricht. Dieses von netsplit.de gehostete IRC-Kanalsuchwerkzeug ist eine großartige Möglichkeit, Gleichgesinnte zu finden. Es sucht auf vielen IRC-Servern nach Themen, über die Sie möglicherweise sprechen möchten.

Letztendlich ist das IRC immer noch eine großartige Möglichkeit, sich auszutoben, sich mit völlig Fremden anzufreunden, über technische Interessen zu sprechen und möglicherweise sogar gute Ratschläge zu erhalten. Im IRC können Sie Freunde fürs Leben finden, die nie wissen, wie Sie aussehen oder wie Sie wirklich heißen. Im Jahr 2020 ist das ziemlich erfrischend!

Anfangen

Wählen Sie nach dem Start Ihres IRC-Clients einen Server aus (die meisten Clients haben eine Liste bereit). Geben Sie einen Spitznamen ein, stellen Sie eine Verbindung her und wählen Sie dann einen Kanal aus. Sie können die meisten dieser Aufgaben einfach über Bildschirmmenüs im IRC-Client Ihrer Wahl ausführen.

Sobald Sie verbunden sind, sehen Sie häufig eine Liste von Personen im selben Kanal in einer Seitenleiste auf der rechten Seite. Um zu chatten, klicken oder tippen Sie auf die Textleiste unten, geben Sie Ihre Nachricht ein und drücken Sie die Eingabetaste, wenn Sie senden möchten. Einfach!

Eine kurze Liste von IRC-Befehlen

Wenn Sie einen modernen grafischen IRC-Client verwenden, müssen Sie nicht immer die etwas arkane Liste der eingegebenen Befehle im IRC beherrschen, aber sie können dennoch nützlich sein. Im Folgenden sind einige der wichtigsten Punkte aufgeführt:

  • / nick [Spitzname]: Der Name, den andere sehen, wenn Sie chatten.
  • / list:  Listet die Kanäle auf dem Server auf, denen Sie beitreten können.
  • / join [#channel]:  Ermöglicht das Beitreten zu einem Kanal. Beispielsweise würden Sie "/ join #games" eingeben, um dem # games-Kanal beizutreten. Mit diesem Befehl können Sie auch einen Kanal erstellen, wenn Sie einen Kanal angeben, der noch nicht verwendet wird.
  • / away [Nachricht]:  Legt eine Abwesenheitsnachricht fest, die andere sehen, wenn sie Ihnen eine Nachricht senden.
  • / msg [Spitzname] [Nachricht]:  Sendet eine private Nachricht an eine andere Person.
  • / topic [#channel] [newtopic]:  Legt das Diskussionsthema eines bestimmten Kanals fest.
  • / whois [Spitzname]:  Sendet Informationen über einen anderen Benutzer.

Denken Sie daran, wenn Sie in einen beliebten Kanal auf einem beliebten Server eintauchen, treten Sie einer etablierten Community bei, die möglicherweise seit Jahrzehnten besteht. Die meisten Leute werden sich wahrscheinlich kennen.

Wenn Sie dazu passen möchten, treten Sie leicht und versuchen Sie, die Einheimischen nicht zu ärgern - aber auf jeden Fall viel Spaß!