Ist das Herunterladen von Retro-Videospiel-ROMs jemals legal?

Es gibt nichts Schöneres, als Ihre Kindheit mit Ihren Lieblings-Retro-Spielen noch einmal zu erleben, aber sind Emulatoren und ROMs legal? Das Internet wird Ihnen viele Antworten geben, aber wir haben mit einem Anwalt gesprochen, um eine endgültigere Antwort zu erhalten.

Das Herunterladen und Verwenden von Emulatoren ist legal. Das Online-Teilen von urheberrechtlich geschützten ROMs ist jedoch illegal. Es gibt keinen rechtlichen Präzedenzfall für das Rippen und Herunterladen von ROMs für Spiele, die Sie besitzen, obwohl ein Argument für eine faire Verwendung vorgebracht werden könnte.

Um dies herauszufinden, haben wir Derek E. Bambauer gefragt, der am College of Law der University of Arizona Internetrecht und geistiges Eigentum unterrichtet. Leider haben wir festgestellt, dass es keine endgültige Antwort gibt, da diese Argumente noch vor Gericht geprüft werden müssen. Aber wir können zumindest einige Mythen zerstören, die da draußen herumschwirren. Folgendes müssen Sie über die Legalität von Emulatoren und ROMs in den USA wissen.

Emulatoren sind mit ziemlicher Sicherheit legal

Beginnen wir mit den einfachen Sachen. Trotz allem, was Sie vielleicht gehört haben, gibt es nicht viele Fragen, ob Emulatoren selbst legal sind. Ein Emulator ist nur eine Software, die ein Spielsystem emulieren soll - die meisten enthalten jedoch keinen proprietären Code. (Es gibt natürlich Ausnahmen, wie z. B. die BIOS-Dateien, die bestimmte Emulatoren zum Spielen von Spielen benötigen.)

Emulatoren sind jedoch ohne Spieledateien - oder ROMs - nicht nützlich, und ROMs sind fast immer eine nicht autorisierte Kopie eines urheberrechtlich geschützten Videospiels. In den USA schützt das Urheberrecht Werke 75 Jahre lang, was bedeutet, dass jahrzehntelang keine größeren Konsolentitel gemeinfrei sein werden.

Aber auch ROMs existieren laut Bambauer in einer Grauzone.

Die mögliche Ausnahme für ROMs: Fair Use

Zunächst einmal: Das Herunterladen einer Kopie eines Spiels, das Sie nicht besitzen, ist nicht legal. Es unterscheidet sich nicht vom Herunterladen eines Films oder einer TV-Show, die Sie nicht besitzen. "Nehmen wir an, ich habe einen alten Super Nintendo und ich liebe Super Mario World, also lade ich ein ROM herunter und spiele es", sagte Bambauer. "Das ist eine Verletzung des Urheberrechts."

Das ist ziemlich eindeutig, oder? Und es stimmt mehr oder weniger mit der Sprache in Bezug auf ROMs auf der Nintendo-Website überein, wo das Unternehmen argumentiert, dass das Herunterladen von ROMs, unabhängig davon, ob Sie das Spiel besitzen oder nicht, illegal ist.

Aber gibt es eine Rechtsverteidigung? Möglicherweise, wenn Sie bereits eine Super Mario World-Patrone besitzen. Dann könnten Sie laut Bambauer von einer fairen Nutzung abgedeckt sein.

"Fairer Gebrauch ist ein unscharfer Standard, keine Regel", erklärte Bambauer. Er sagt, er könne sich einige mögliche vertretbare Szenarien vorstellen. "Wenn ich eine Kopie von Super Mario World besitze, kann ich sie spielen, wann immer ich will", bemerkt er, "aber ich würde sie wirklich gerne auf meinem Handy oder Laptop spielen." In diesem Fall kann das Herunterladen eines ROM rechtlich vertretbar sein.

"Sie geben das Spiel nicht an andere weiter, sondern spielen nur ein Spiel, das Sie bereits auf Ihrem Handy besitzen", sagte Bambauer. „Das Argument wäre, dass es hier keinen Marktschaden gibt. dass es keinen Kauf ersetzt. “

Nun, das ist nicht schwarz und weiß; nur ein mögliches rechtliches Argument. Und Bambauer gibt schnell zu, dass es nicht perfekt ist.

"Dies ist keineswegs ein Slam Dunk-Argument", sagte Bambauer, "aber es ist keineswegs ein dummes." Schließlich könnte Nintendo argumentieren, dass sie Geld verlieren, indem sie das Spiel auf Ihrem Handy emulieren, anstatt ihren offiziellen Port eines Spiels zu kaufen.

Es gibt zwar keinen Präzedenzfall für Spiele, aber andere Märkte. "In der Musikindustrie akzeptiert jeder, dass Raumverschiebung legal ist", bemerkt Bambauer. Sie können sehen, wo dies kompliziert wird.

Was ist, wenn Sie Ihre eigenen ROMs rippen?

Ein häufiges Online-Argument ist, dass das Extrahieren eines ROMs aus einer eigenen Kassette völlig legal ist, das Herunterladen von ROMs aus dem Internet jedoch ein Verbrechen ist. Mit Geräten wie dem 60-Dollar-Retrode kann jeder ein Super Nintendo- oder Sega Genesis-Spiel über USB extrahieren und seine Legalität gegenüber Downloads als Hauptverkaufsargument angeben. Schließlich wird das Rippen einer CD, die Sie mit iTunes oder anderer Software besitzen, zumindest in den USA allgemein als legal angesehen.

Ist das Rippen eines ROM, das Sie besitzen, etwas anderes als das Herunterladen eines ROMs? Wahrscheinlich nicht, sagt Bambauer: "In beiden Fällen erstellen Sie eine zusätzliche Kopie."

Nun könnte sich Bambauer vorstellen, ein Argument darüber zu konstruieren, wie sich das eine vom anderen unterscheidet, und er gibt zu, dass die Optik anders ist. Aber er glaubt nicht, dass die beiden Situationen rechtlich so unterschiedlich sind.

"Ich denke, wenn das Argument lautet, wenn ich ein erfahrener Ingenieur wäre, könnte ich dies extrahieren und eine Kopie haben", sagte Bambauer. "Wenn wir für einen Moment davon ausgehen, dass es fair wäre, wenn ich es täte, dann sollte es nicht anders sein."

Das Teilen von ROMs ist eindeutig illegal

Dieses Argument der fairen Verwendung ist möglicherweise sehr weitreichend, aber es gibt Grenzen. "Das Problem entsteht, wenn ich nicht mehr nur eine Kopie habe, sondern anderen eine Kopie gebe", sagte Bambauer.

Betrachten Sie die Unterhaltungsindustrie. Die RIAA und die MPAA haben mehr Glück gefunden, als die Websites und Leute, die Musik teilen, zu verfolgen, anstatt die Downloader. Bei ROMs funktioniert dies weitgehend genauso, weshalb Websites, die Spiele gemeinsam nutzen, so häufig geschlossen werden.

"Sobald Sie ein ROM verteilt haben, haben die meisten Leute, die es herunterladen, wahrscheinlich keine legalen Kopien des Spiels", sagte Bambauer. "Dann ist es Marktschaden, weil Nintendo in der Lage sein sollte, an diese Leute zu verkaufen."

Aus diesem Grund ist es möglicherweise eine gute Idee, auch wenn Sie ein Spiel besitzen, das Herunterladen von ROMs aus Peer-to-Peer-Netzwerken zu vermeiden, in denen Sie beim Herunterladen eine Kopie des Spiels freigeben.

Was ist, wenn ein Spiel derzeit nicht auf dem Markt ist?

Viele Leute argumentieren online, dass das Herunterladen eines ROM legal ist, wenn ein Spiel derzeit nicht auf dem Markt erhältlich ist. Immerhin: Es kann keinen Marktschaden geben, wenn ein Spiel derzeit nicht in digitaler Form zum Verkauf steht.

Dieses Argument könnte laut Bambauer nicht luftdicht sein.

"Einerseits gibt es keinen Geldbetrag, mit dem ich eine legale Kopie dieses Spiels erhalten kann", sagte Bambauer. "Auf der anderen Seite des Streits gibt es das, was Disney tut." Disneys Strategie ist es, klassische Filme für längere Zeit „in den Tresor“ zu legen. Anstatt Filme ständig auf dem Markt zu lassen, veröffentlichen sie sie regelmäßig erneut, was die Nachfrage steigert und den Umsatz steigert, wenn diese Veröffentlichung tatsächlich erfolgt.

Videospielunternehmen könnten argumentieren, dass sie dasselbe mit derzeit unveröffentlichten Spielen tun und dass ROMs den potenziellen Marktwert senken. "Es ist ein enger Fall", sagt Bambauer, "und wurde nicht viel getestet." Aber sie könnten dieses Argument vorbringen.

Gleichzeitig könnte ein Spiel, das derzeit nicht auf dem Markt ist, möglicherweise ein nützlicher Bestandteil einer Verteidigung sein, insbesondere wenn Sie ein Spiel herunterladen, das Sie bereits besitzen.

"Ich konnte sowieso keine Kopie kaufen, und ich besitze bereits eine Kopie", sagte Bambauer erneut hypothetisch. "Es ist also so, als würde man eine CD besitzen und sie selbst rippen."

All dies ist größtenteils hypothetisch

Wahrscheinlich sehen Sie hier ein Muster. ROMs sind eine solche Grauzone, weil es auf beiden Seiten potenzielle Rechtsverteidigungen gibt - aber niemand hat diese Argumente zuvor wirklich getestet. Bambauer konnte auf keine Rechtsprechung speziell zu Videospiel-ROMs verweisen und extrapolierte meist nur aus anderen Bereichen des Internet-Urheberrechts.

Wenn eines jedoch klar ist, ist es Folgendes: Wenn Sie keine legale Kopie eines Spiels besitzen, haben Sie kein Recht, es herunterzuladen (ja, selbst wenn Sie es nach 24 Stunden löschen, oder einen anderen solchen Unsinn ).

Bildnachweis: LazyThumbs, Fjölnir Ásgeirsson, Hades2k, Zach Zupancic, Wisekris