Was ist ein Mem (und wie sind sie entstanden)?

Wenn Sie das Internet länger als ein paar Tage genutzt haben, haben Sie wahrscheinlich ein Mem gesehen. Sie sind ein wesentlicher Bestandteil des modernen Online-Lebens geworden. Aber wo haben sie angefangen? Wie haben sie sich entwickelt? Und woher kommt überhaupt das Wort „Meme“?

Woher kommt das Wort „Meme“?

Der erste veröffentlichte Fall des Wort meme (ausgesprochen „Meem“ nicht meme) , stammt aus dem Richard Dawkins' Buch 1976 zurück,  The Selfish Gene. Dawkins bezeichnete es als "Mimeme" - ein Wort aus dem Griechischen, das "das, was nachgeahmt wird" bedeutet. Das Wort wurde dann aufgrund seiner Ähnlichkeit mit dem Wort "Gen" nur als "Mem" abgekürzt.

Dawkins prägte den Begriff, weil er herausfinden wollte, ob es eine messbare Einheit gibt, die beschreibt, wie sich Ideen über Generationen verbreiten und verbreiten. Einfach ausgedrückt ist ein Mem eine Idee, was ein Gen für ein physisches Merkmal ist. Und ähnlich wie sich Gene und physische Merkmale durch natürliche Selektion entwickeln, glaubte Dawkins, dass alles, was zur Evolution fähig ist - wie Meme und Ideen - dies auch durch natürliche Selektion tat.

Hier leitet sich die moderne Form des Wortes „Meme“ ab - die Idee der Replikation, Auswahl und Entwicklung von Ideen, die sich alle auf dem größten Beweisgrund für Ideen aller Zeiten - dem Internet - abarbeiten.

Gab es Memes vor dem Internet?

Memes gibt es schon lange bevor es das Internet gab. Tatsächlich gibt es sie schon, bevor Dawkins den Begriff geprägt hat. Er tauchte bereits 79 n. Chr. In einer Ruine in Pompeji und noch in den 1970er Jahren in Graffiti auf.

Der Sator Square ist ein Palindrom der fünf Wörter „SATOR AREPO TENET OPERA ROTAS“ - eines über dem anderen. Sie können in jede Richtung lesen (vorausgesetzt, Sie lesen Latein), auch verkehrt herum und rückwärts. Obwohl niemand genau weiß, was es bedeutet, hat es sich im Laufe der Jahrhunderte in verschiedenen Kulturen auf der ganzen Welt gezeigt, einschließlich Frankreich, England, Syrien und Italien.

Frodo Beutlin, die fiktive Figur von JRR Tolkiens  Trilogie Der Herr der Ringe , wurde ebenfalls Teil eines Mems. Der Satz „Frodo Lives“ war überall mit Graffiti, Knöpfen und sogar Autoaufklebern auf Autos versehen. Es wurde häufig von Leuten benutzt, die der Meinung waren, dass Frodo, der von mächtigen Leuten mit eigenen Agenden auf einer Todesmission nach Mordor geschickt wurde, eine gute Metapher dafür war, von „The Man“ festgehalten zu werden.

Ein weiteres Beispiel für Meme fand sich Anfang der neunziger Jahre im Usenet: Godwins Gesetz. Obwohl es ursprünglich für ein Diskussionsforum in einer Newsgroup konzipiert wurde, ist es heute genauso anwendbar wie vor fast 30 Jahren. In Godwins Gesetz heißt es: "Wenn eine Usenet-Diskussion länger wird, nähert sich die Wahrscheinlichkeit eines Vergleichs zwischen Nazis oder Hitler einer." Sobald ein Thread diesen Punkt erreicht hatte, wurde er traditionell als vorbei betrachtet, und wer auch immer die Nazis erwähnte, verlor sofort jegliche Glaubwürdigkeit in der Auseinandersetzung.

VERBINDUNG: Was ist der Unterschied zwischen Usenet und Internet?

Was waren die ersten Internet-Memes?

Das erste virale Internet-Mem kann an ein bestimmtes tanzendes Baby gebunden werden, das im Internet verbreitet wurde, bevor es schließlich in einer Episode von  Ally McBeal erscheint.

1996 entwickelte der Grafikdesigner Michael Girard eine Software, die zeigte, wie Bewegung über Computer programmiert und projiziert werden kann. Das endgültige Design war das Modell eines Babys, das andere Bewegungen als das Cha-Cha-Cha demonstrierte. Der Arbeitgeber von Girard schickte die Demo dann an die Entwickler, um die Fähigkeiten ihrer Software zu demonstrieren. Eine der Demos kam im Posteingang eines LucasArts-Mitarbeiters an, der das Video dann in ein GIF verwandelte und es teilte (hauptsächlich über Foren und E-Mail, aber auch im aufkeimenden Web), wodurch es zu einer weit verbreiteten viralen Sensation wurde.

Der Hampster Dance war ein weiteres beliebtes frühes Internet-Mem. Es war eine Website, auf der Reihen animierter GIF-Hamster zu einer beschleunigten Version von „Whistle Stop“ tanzten - einem Lied, das im Abspann von Walt Disneys Robin Hood verwendet wurde. Die Website wurde 1998 von einer kanadischen Kunststudentin in einem Wettbewerb mit ihrer Schwester und einer Freundin erstellt, um herauszufinden, wer den meisten Online-Web-Traffic generieren kann.

Nachdem sie in 8 Monaten nur 600 Aufrufe generiert hatte, wurde ihre Website plötzlich viral. In nur vier Tagen wurden auf ihrer Website über 600.000 Aufrufe verzeichnet, die durch E-Mails, Blogs und sogar Autoaufkleber an Beliebtheit gewannen.

Wie haben sich Meme seitdem entwickelt?

Mit der weit verbreiteten Nutzung von sozialen Medien und Websites wie Reddit, 9GAG und 4Chan ist es für Memes immer einfacher geworden, über Nacht an Popularität zu gewinnen und viral zu werden. Millionen von täglichen Besuchern möchten ein oder zwei Lol haben.

Bevor das Internet auf den Markt kam, hatten Meme tendenziell politische oder kulturelle Bedeutung, und ihre Popularität hielt viel länger an als heute. Während einige Memes heute noch Langlebigkeit zeigen können, gehen die meisten in relativ kurzer Zeit von viral zu vergessen über. Dies liegt zum einen daran, wie schnell sich das Internet bewegt (es gibt immer etwas Neues, das Ihre Aufmerksamkeit erregt), und zum anderen daran, wie einfach es ist, Memes zu erstellen.

Memes haben sich auch von politischen oder kulturellen Themen entfernt, um sich mehr auf popkulturelle Referenzen und sarkastische Lebensbeobachtungen zu konzentrieren. Dadurch sind sie nachvollziehbar, lustig und können sich leichter wie ein Lauffeuer im Internet verbreiten.

Ein bedeutender Fall der Evolution in einem Mem müsste LOLCats und die gesamte Sprache sein, die das Mem selbst umgibt. LOLCats verwenden mit ihren Memen einen kreativen Rechtschreibstil, der als lolspeak bezeichnet wird und die in Bildern dargestellten Katzen verkörpert. Verwenden Sie Rechtschreibfehler und falsche Zeitformen, um Sätze in einer gemeinsamen Struktur zu bilden, in der "Kann ich einen Cheeseburger haben?" würde übersetzen zu "ich kann hat cheezberger."

Ab 2010 hat das LOLCat Bible Translation Project eine Übersetzung der Bibel in lolspeak abgeschlossen und sogar das Neue Testament übersetzt. Aber die Dinge hören hier nicht auf: Eine esoterische Programmiersprache namens LOLCode wurde geboren, die das gleiche Format für das Sprechen in LOLCats-Memes verwendet, um ein sich ständig weiterentwickelndes Mem zu bilden, das über ein einfaches Bild hinausgeht.

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